Areva investit 22 millions d’euros dans son usine de Rugles (FR)

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L’établissement de Rugles est spécialisé dans le laminage de tôles et de feuillards en alliage de zirconium, Rugles, qui exporte près de 75 % de sa production, est mondialement reconnue pour son excellence dans la fabrication des produits plats. Les largets en zirconium fournis par le site d’Ugine sont la principale matière première de l’usine de Rugles. Les largets y sont laminés en feuillards et tôles suivant des procédés de laminage à chaud et à froid. Sa capacité de production annuelle est de 500 tonnes de tôles et de feuillards de zirconium.

Le site fabrique des aciers en zirconium pour l’assemblage du combustible des centrales nucléaires.

Areva va investir 22 millions d’euros pour remplacer le laminoir à chaud de son usine de Rugles dans l’Eure qui transforme, pour l’industrie nucléaire, des aciers plats formés à partir de zirconium, un métal très résistant à la corrosion. L’opération, qui s’accompagne d’une vaste réorganisation de ce site, devrait commencer fin 2017 et s’achever au premier semestre 2019 après qualification de l’installation par les principaux clients de l’usine. L’usine de Rugles reçoit chaque année autour de 700 tonnes d’aciers plats en provenance de la fonderie Areva d’Ugine en Savoie. D’une épaisseur de 12 à 15 cm, ces aciers sont ensuite réduits après passage dans les laminoirs à chaud et à froid. « A l’issue du processus, l’épaisseur pourra diminuer jusqu’à moins de un millimètre si nécessaire, en fonction des produits et des clients », indique Eric Prudhon, directeur du site. Le site livre ses aciers sous forme de feuillards et de tôles. Les premiers serviront à constituer des grilles permettant l’assemblage des tubes des combustibles des réacteurs à eau pressurisée en usage, par exemple, en France. Les secondes formeront des enveloppes pour le combustible des réacteurs à eau bouillante, l’autre technologie mise en oeuvre dans cette industrie, notamment aux Etats-Unis et au Japon.

Débouchés récurrents

Pour l’usine de Rugles et la filière zirconium d’Areva, ces débouchés sont récurrents : il faut en effet remplacer les tôles et les feuillards à chaque changement de combustible, c’est-à-dire tous les trois ou quatre ans. Agé de soixante-quinze ans, le laminoir à chaud avait atteint ses limites en termes de pression avec la dureté croissante des aciers qu’il devait usiner. « Il nous fallait un outil qui ne soit pas toujours à 100 % de ses capacités pour pouvoir absorber une variabilité à la hausse », ajoute Eric Prudhon.

Areva, qui est leader mondial pour ces aciers plats et qui domine largement le marché français, vise en effet à gagner des clients à l’étranger, notamment aux Etats-Unis et au Japon. Cet investissement devrait permettre de pérenniser ce site où travaillent cent trente salariés et qui a longtemps appartenu à Péchiney Ugine Kuhlmann.

Dominique Aubin, Les Echos

 Correspondant à Rouen

Source :

https://www.lesechos.fr/pme-regions/actualite-pme/0211941042141-areva-investit-22-millions-deuros-dans-son-usine-de-rugles-2078130.php

Posted in Entreprises.

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